יהודי עולמי — מאת הרב אליהו בירנבוים

מיהו בנדיטו אראח´ו, שהקים לעצמו בית כנסת עטור מגיני דוד באמצע היער הטרופי בצפון ברזיל? מה מחפשים מאתיים אפריקנים בני דתות שונות בבית הספר היהודי “שרון” שבבולאוויו, זימבאבווה? מיהו הרב הנערץ שכלא בחדרו חתן ביום חתונתו? ומה גרם לאיכרים מדרום טיאליה להתגייר ועלות לגליל העליון בראשית ימי המדינה? סיפורו של העם היהודי בתפוצות הוא סאגה הנפרשת על פני כל היבשות וכל הזמנים. 

כבר  שנים מפרסם הרב אליהו בירנבוים במוסף “שבת” של העיתון “מקור ראשון” את מדורו “יהודי עולמי”. מתוקף תפקידו כמופקד על הכשרת רבנים לשליחות בתפוצות מחד, ועל קשר עם צאצאי עשרת השבטים ונדחי ישראל אחרים, פורש המחבר בפני הקוראים בכל שבועיים עוד פלח מהתמונה המופלאה והמרתקת של העולם היהודי, על האתגרים הרבים העומדים בפניו. דרך עטו ועדשתו של הרבה נפגשים הקוראים עם צאצאי אנוסים השומרים מסורת בת מאות שנים בפורטוגל ובאמריקה הלטינית, כמו גם עם דור ראשון ל´אנוסים´ מסוג אחר המחדשים את זהותם היהודית בפולין; עם קהילות הפועלות למניעת התבוללות, כמו גם עם כאלה המקבצות מחדש את הצאצאים האובדים, תוך הכלה וקבלה. בשילוב מרתק ועממי של היסטוריה, סוציולוגיה ודילמות חינוכיות והלכתיות, הפך המדור לאחד הנקראים ביותר בעיתון – ואף זכה בפרס המצויינות לדיווח עיתונאי על התפוצות מטעם “בני ברית” לשנת 2008. בספר זה מקובצים לראשונה כשמונים מאמרים מן המדור, בעימוד מחודש ובליווי תמונות מרהיבות ומאלפות, המציגות את העולם היהודי כפי שלא נראה מעול

יהודי עולמי