הרב ד"ר כתריאל (קנת') ברנדר
נשיא וראש מוסדות אור תורה סטון

הרב ד"ר כתריאל (קנת') ברנדר, לשעבר סגן נשיא הישיבה יוניברסיטי (Yeshiva University), עלה מארה"ב לישראל בשנת 2018 ומכהן כיום כנשיא וראש מוסדות  אור תורה סטון, רשת אורתודוקסית-מודרנית ענפה הכוללת מוסדות חינוכיים, תוכניות מנהיגות ומיזמים חברתיים הפועלים ברחבי הארץ והעולם.

הרב ברנדר הוא בעל תואר ראשון והסמכה לרבנות מישיבה יוניברסיטי, ותואר ד"ר לפילוסופיה מאוניברסיטת פלורידה אטלנטיק. כמו כן, הוא בעל הסמכה מיוחדת של "מכון פועה" והרב מרדכי אליהו זצ"ל בתחום האתיקה הרפואית, טכנולוגיות פוריות והלכה. הרב ברנדר שימש גם כחבר ארגון הפדרציות היהודיות של צפון אמריקה, המאחד מנהיגי וראשי קהילות יהודיות מארה"ב וקנדה, שמטרתו לקיים שיח סביב נושאים המאתגרים ומשפיעים על הקהילות, היהודיות וכן לפעול מול בכירים בממשלות ישראל וארה"ב.

עד עלייתו ארצה שימש הרב ברנדר סגן נשיא הישיבה יוניברסיטי לענייני חיי אוניברסיטה וקהילה, וכן שימש כדיקן המרכז לעתיד יהודי ולימד רבנות בסמינר התיאולוגי ע"ש הרב יצחק אלחנן  (RIETS). בין היוזמות שהוביל וקידם במהלך השנים בישיבה יונברסיטי, ניתן למצוא את תוכנית הבוגרים ללימודי תלמוד מתקדמים והתוכנית לפרשנות המקרא לנשים, המעניקה אפשרות לנשים למלא תפקידי מנהיגות בקהילות יהודיות; מתן הכרה אקדמית רשמית לישיבות ומדרשות בארץ לצורך עידוד נוער יהודי להגיע ללמוד שנה לפחות בארץ לאחר סיום לימודי התיכון; ועוד.

כמו כן, פעל הרב ברנדר במרוצת השנים לקידום יוזמות להכשרת זוגות רבנים בשטח ולפיתוח מנהיגות חזקה. הוא סייע לפתח פלטפורמות להפצת התורה, לרבות “YU Torah”- פלטפורמת התורה הגדולה ביותר בעולם היהודי וסדרת הספרונים “Holiday To Go”, שהופצה ברחבי העולם היהודי. אחד הנושאים הקרובים לליבו במהלך השנים היה יצירת הזדמנויות לסטודנטים להיות מעורבים בחברה וקידומה, הן ברמה המקומית בארה"ב ובארץ והן ברמה הגלובלית בשירות הקהילות ברחבי העולם. פרויקט הדגל שהוביל בתחום זה הינו הקמתה של הקרן החברתית-יזמית "קרן ניל", המספקת מענקי מימון לסטודנטים המעורבים בסטארט-אפים המעניקים שירותים לקהילות יהודיות בפרט ולחברה בכלל.

טרם הגעתו ל-Yeshiva University, הרב ברנדר כיהן כרב בית הכנסת האורתודוקסי בבוקה רטון, שבפלורידה במשך 14 שנים. בשנים אלו, הקהילה התרחבה מ-60 משפחות ל-600 משפחות והפכה לאחת הקהילות האורתודוקסית החזקות בארצות הברית. הרב ברנדר הקים בבוקה רטון מוסדות חיוניים רבים כדי לתמוך בחיים היהודיים באזור. הוא הפך לדיקן המייסד של "ישיבת כץ" – בית הספר התיכוני היהודי הראשון באזור, מילא תפקיד מרכזי בהתפתחות בית הספר היסודי היהודי "הלל", ואף הקים את קמפוס האן ליהדות, בו ממוקמים מוסדות אלו ואחרים.

הרב ברנדר פרסם מאמרים תורניים ופילוסופים רבים אשר הופיעו בכתבי עת שונים. כאחד הרבנים המוכרים והפופולריים באורתודוקסיה המודרנית באמריקה, התראיין רבות בניו יורק טיימס, וושינגטון פוסט, וול סטריט ג'ורנל, ג'רוזלם פוסט, וכלי תקשורת נוספים ברחבי העולם. הוא מעביר הרצאות בתחומים שונים של המחשבה היהודית, תורת המשפט, ומרצה בקהילות רבות ברחבי צפון אמריקה, ארצות הברית, דרום אפריקה, אוסטרליה וישראל.

לרב ברנדר ואשתו, רוחי, חמישה ילדים: טוביה (נשוי למרים אפטר), יוני (נשוי ליהודית גולדברג), תהילה, יוסף ויצחק.